Thursday, April 17, 2008

Letter from Irish Civil Society NGO Coalition to Council of Europe

Members of the Parliamentary Assembly
Parliamentary Assembly
Council of Europe
Avenue de l'Europe
F-67075 Strasbourg Cedex

This letter is in English, French and Spanish.

April 14th, 2008

We, the undersigned, are writing to urge you to support the resolution on access to safe and legal abortion in Europe drafted by the Committee on Equal Opportunities for Women and Men. As drafted, the resolution clearly addresses three key concerns with regard to the full enjoyment of the human rights of women in Ireland:

- the need to decriminalise abortion everywhere;
- the need to ensure that when women do have abortions, those abortions are safe and that women also receive quality post-abortion care, consistent with their right to the highest attainable standard of health; and
- the need to implement health strategies to reduce the number of crisis pregnancies and therefore abortions through education, access to information, effective access to contraceptive methods, and foster a climate of equality and informed choice.

As NGOs working in Ireland, we have witnessed the harm caused by laws that deny access to abortion services on the island of Ireland. Laws such as those in Ireland that criminalise abortion are particularly noxious because they are so ineffective, yet have such a profoundly harmful effect on so many women. Women living in Ireland regularly obtain abortion services elsewhere in Europe, albeit at a greater risk to their health and well-being.

The law in Ireland allows for abortion when the life of the woman is in danger. In practice, however, abortion is unavailable in Ireland in almost all circumstances due to ambiguity about when a physician may legally perform a life-saving operation. The law also fails to make any provision for a woman who is pregnant as a result of rape or incest, experiencing severe foetal abnormality, or at risk of permanent bodily harm such as blindness, diabetes, kidney or heart disease.

The Irish Supreme Court in the Republic of Ireland has rightly criticized the constitutional provision for its lack of guidelines for life-saving abortions and its failure to consider the woman's circumstances. The State has repeatedly neglected to offer implementing legislation or to propose a referendum to allow access to abortion. Justice Mc Carthy, a Supreme Court Judge in Attorney General v X noted in 1992,

“What are pregnant women to do? What are the parents of a pregnant girl under age to do? What are the medical profession to do? They have no guidelines save what may be gleaned from the judgments in this case. What additional considerations are there? Is the victim of rape, statutory or otherwise, or the victim of incest, finding herself pregnant, to be assessed in a manner different from others?”

Official figures show that over 7,000 women per year travel to England for abortions from the island of Ireland. This figure is based upon the number of women providing Irish addresses (from the Republic and Northern Ireland) and vastly undercounts the actual number of women travelling, some of whom may give false addresses in England or travel to other countries like Belgium and the Netherlands.

We have observed that the Government in the Republic of Ireland facilitates access to abortion abroad by providing some women with funds or documents necessary for travel. However, migrant women often face delay, considerable bureaucratic hurdles, and a loss of privacy while obtaining permission to travel. On occasion the State has denied women permission or the necessary papers to travel abroad for an abortion, or has delayed to the point when a women’s pregnancy has advanced too far to obtain a legal abortion. In recent years health care providers have found evidence of a return to illegal, unsafe abortion not seen since the early 1950's. Such illegal activity has been seen mainly among an immigrant population who face greater restrictions on travel and often lack funds.

On a daily basis our organisations witness how a woman's age, her emotional state, and her other life circumstances affect her decision whether to carry a pregnancy to term and her ability to do so. Yet the laws restricting abortion disregard all such factors.

Pregnant women with a foetal abnormality face an added burden. These women often have wanted pregnancies and are extremely distressed. A woman, who is treated in an abortion clinic abroad or by an illegal provider, is unable to access vital genetic analysis of foetal remains to determine implications for future pregnancies. We are aware that some women attempt to bring foetal remains back to Ireland for genetic testing or to bury the foetus in a family gravesite in Ireland. Due to a combination of stigma and a lack of information, these women sometimes smuggle the remains home after an abortion abroad.

As the resolution points out, far more effective, humane, and less discriminatory means exist to reduce the number of crisis pregnancies. These include: provision of adequate pre-natal care and parenting care, availability of contraception to allow for spacing of children, and adequate social support for impoverished families.

In the Republic of Ireland, the Irish people have never been given the option of voting to show their support for legalisation of abortion. In 1992 and 2002, referenda proposals offering only the option of narrowing abortion access were rejected by voters.

Substantial opinion polling data suggests that the majority of the population favours greater access to abortion in the Republic of Ireland. In sharp contrast to the Irish Government's support for the current near-total ban on abortion, a national survey of the population (ages 18 - 45), conducted by the State's Crisis Pregnancy Agency in

2003, found that 51% thought that a woman "should always have a choice to have an abortion, regardless of the circumstances, a further 39% felt that there should be choice in certain circumstances.

In June 2007 another national opinion poll found that the Irish public agreed with a pregnancy being terminated in Ireland in the following circumstances;

· 69% of the when a pregnant woman’s life is at risk because of the threat of
· 75% when the foetus cannot survive outside the womb,
· 82% when the pregnancy seriously endangers the woman’s life,
· 73% when the pregnancy is the result of sexual abuse by a family member,
· 69% when the pregnancy is the result of rape,
· 56% where there is evidence that the child will be profoundly deformed
physically or mentally.

We are aware that there also exists a European consensus in favour of legalised abortion. Several European states include abortion services in their national health care plans and state medical school training. Ireland's extreme law is outside this consensus.

In 1992, the European Court of Human Rights, addressing Ireland's ban on abortion information, recognised that abortion services and information are crucial to a woman's health and well-being. We believe that laws such as those in Ireland that severely restrict abortion are so flawed and unfair to women that they cannot be acceptable in democratic societies. Moreover, even if the majority opinion did support a ban on abortion, such beliefs inadequately justify such an enormous infringement of the rights of a disenfranchised minority.

A challenge to Ireland's ban on abortion brought by three women who had been forced to travel to England to obtain abortion services necessary to protect their health and well-being is now pending before the European Court of Human Rights and known as ABC v Ireland. Likewise, the ban on abortion in Northern Ireland has been the subject of judicial inquiry. See Family Planning Association in Northern Ireland v. Minister for Health 2004.

We believe that abortion is an intimate aspect of private life, intricately linked with a woman's sexual rights, the right to control her own body, and the liberty and security of her person. These values are unacceptably infringed upon by the forced continuation of pregnancy.

The full body of international law and the authoritative interpretations of this law as provided by international and regional bodies compel the conclusion that, in order for women and girls to exercise and enjoy their human rights fully, a number of conditions related to reproductive and sexual health policy and law must be present:

- abortion must be decriminalised;
- sex education and full, accurate, scientifically based information on contraception must be readily available; and
- contraceptive methods must be affordable and accessible.

We believe the resolution drafted by the Committee on Equal Opportunities for Women and Men reaffirms these principles, and therefore urge you to support it without amendments. We look forward to hearing from you on this important matter, and would be more than happy to provide supplementary information and documentation at your request.

Family Planning Association in Northern Ireland
Irish Family Planning Association
National Women’s Council of Ireland
One Family
The Dublin Well Woman Centre
Women’s Aid

Dublin le 14 avril 2008.

Nous les soussignés, vous écrivons pour vous demander d'apporter votre soutien à la résolution pour l'accès à l'avortement sure et légale en Europe préparé par la Committée des Opportunités égales pour les femmes et les hommes (Equal Opportunities for Women and Men). Comme il est indiqué dans le projet, la résolution s'adresse clairement à trois points clés en ce qui concerne la pleine jouissance des droits de l'homme des femmes en Irlande.

-la nécessité de décriminaliser l'avortement partout
-la nécessité de s'assurer que lorsque des femmes ont des avortements, les avortements sont sûres, que les femmes reçoivent également des soins médicaux post-avortement, auxquelles elles droit, de la plus haute qualité possible et
-la nécessité de mettre en place des stratégies de santé afin de réduire le nombre de grossesses de crise et de cette manière réduire les avortements par l'éducation, l'accès à l'information, accès effectif à des méthodes de contraception, et de créer un climat de choix informé.

En tant que ONG (NGO) travaillant en Irlande, nous avons été témoins du mal causé par des lois refusant l'accès à des services d'avortement sur l'ile de l'Irlande. Des lois telles que celles en Irlande qui criminalisent l'avortement sont particulièrement scélérates car elles sont si inefficaces et pourtant ayant un effet si profondément dommageable pour tant de femmes. Des femmes vivant en Irlande obtiennent régulièrement des services d'avortement ailleurs en Europe bien que, à un risque plus grand pour leur santé. La loi en Irlande autorise l'avortement lorsque la vie de la femme est en danger. Dans la pratique cependant l'avortement est en réalité impossible en Irlande dans presque tous les cas étant donné l'ambiguité sur quand le chirurgien peut légalement faire une opération pour sauver une vie. La loi ne fait pas non plus de prévisions pour une femme qui est enceinte par suite d'un viol, ou par inceste, de grands anomalies du foetus ou qui risque d'important dommages corporels permanents comme la cécité, la diabète, maladies des reins ou du cœur.

La cour Suprême en Irlande a, comme il se doit, critiqué le prévision constitutionnel pour l'absence de renseignements sur les avortements pour sauver la vie et son manque de prendre en compte la situation de la femme. L'Etat a d'une manière répété, négligé de proposer de mettre en place une législation ou de proposer un référendum qui donnerait accès à l'avortement. M le Juge McCarthy, juge à la cour Suprême dans le cas ATTORNEY GENERAL v X a noté en 1992 que doit faire les femmes enceints ?que doivent faire les parents d'une jeune fille mineure enceinte?, que doivent faire les médecins? Ils n'ont aucun indication a part ce qui peut être deviné du jugement de ce cas. Quelles autres considérations existent? La victime d'un viol, statutory ou autre, ou la victime d'inceste qui se trouve enceinte, doit elle être traitée d'une manière différente des autres?

Les chiffres officiels montrent que plus de 7.000 femmes par an quittent l'Irlande à destination de la Grande Bretagne pour des avortements. Ces chiffres sont basés sur des femmes qui donnent une adresse en Irlande (de la république et l'Irlande et d'Irlande du Nord) et sont très largement inférieures au nombre total de femmes qui voyagent, certaines des quelles donnent probablement de fausses adresses en Angleterre, ou qui vont dans d'autres payes tels que la Belgique ou le Pays Bas.

Nous avons observé que le gouvernement en République d'Irlande facilite l'accès à l'avortement à l'étranger en donnant à certain es femmes de l'argent ou les documents nécessaires pour faire le voyage. Cependant, les femmes migrantes sont souvent confrontées à des délais, à bien d'obstacles bureaucratiques et d'une atteinte à sa vie privée dans le procédure d'obtenir l'autorisation de voyager. Il est arrivé que l'Etat a privé des femmes de l'autorisation de voyager ou des documents nécessaires afin de voyager à l'étranger pour un avortement, ou de retarder les procédures à un point tel où il était trop tard en raison d'une grossesse trop avancée de faire une interruption légale de grossesse. Au cours des années récentes les personnes responsables de soins de santé ont constatés un retour à des procédures d'avortement illégales et dangereux pour la santé qui n'ont pas été constaté depuis les années 1950. De telles pratiques illégales sont constatées principalement dans une population d'immigrants qui rencontrent des restrictions pour voyager et qui souvent n'ont pas d'argent.

D'une manière quotidien nos organisations voient comment l'âge, son état émotionnelle ou d'autres circonstances de sa vie affectent les décisions d'une femme de poursuivre sa grossesse à son terme ou pas, et sa possibilité de le faire. Pourtant les lois restrictives sur l'avortement ne prennent pas en compte de telles situations.

Des femmes ayant un foetus anormal ont un fardeau supplémentaire. Ces femmes ont souvent des grossesses désirées et elles sont très stressées. Une femme qui se fait avortée à l'étranger ou par un avorteur illégale, n'a pas accès à une analyse genetique vitale des restes du foetus afin d'évaluer les implications pour des grossesses futures. Nous sommes au courant que certaines femmes essaient de rapatrier les restes de foetus en Irlande pour des tests génetiques ou pour inhumer le foetus dans un cimetière de famille en Irlande. A cause, d'une part du stigma, et d'autre part d'une manque d'informations , parfois ces femmes rapatrient illégalement es restes de foetus en Irlande après un avortement à l'étranger.

Comme il est indiqué dans la résolution, il existent des méthodes bien plus efficaces, plus humaines et moins discriminatoires pour réduire le nombre des grossesses de crise. Ceux-ci comprennent : la mise en place de soins pré-nataux suffisants, ainsi que des soins parental, l'accès à lacontraception afin d'espacer les naissances, ainsi qu'un soutient social pour les familles sans ressources.

En République d'Irlande, les personnes n'ont jamais eu l'occasion de s'exprimer par vote pour montrer leur approbation pour une législation sur l'avortement. En 1992 et encore en 2003 le référendum donnant seulement l'option de réduire l'accès à l'avortement ont été rejeté par l'électorat.

D'après de nombreux sondages il s'avère que la majorité de la population souhaiterait un plus grand accès à l'avortement en République d'Irlande. En contraste flagrant avec le support du gouvernement irlandais pour la situation actuelle d'accès presque nul à l'avortement, un sondage national de la population (age 18-45) conduite par la State's Crisis Pregnancy Agency en 2003, a démontré que 51pc était de l'opinion qu'une femme devrait toujours avoir le droit d'avoir un avortement, peut importe les circonstances, un autre 39pc était de l'opinion qu'il devrait exister un choix dans certains circonstances.

En juin 2007 un autre sondage d'opinion a démontré que le public irlandais était d'accord pour un avortement en Irlande dans les circonstances suivantes :

-69pc lorsque la vie de la femme enceinte est en danger par crainte d'un suicide
-75pc lorsque le foetus ne survivrait pas en dehors de l'utérus
-82pc lorsque la grossesse mette en grave danger la vie de la femme
-73pc lorsque la grossesse est le résultat d'abus sexuel part un membre de la famille
-69pc lorsque la grossesse est le résultat d'un viol
-56pc lorsque qu'il est démontré que le foetus est profondément déformé physiquement et mentalement.

Nous sommes conscients qu'il existe également en Europe un consensus en faveur de l'avortement légalisé. Plusieurs pays d'Europe ont des services d'avortement dans leur programmes de santé nationale ainsi que des écoles nationales d'enseignement médicale. La loi extrême irlandaise est en dehors de ce consensus.

En 1992 la Cour des Droits de l'Homme d'Europe, évoquant l'interdiction irlandaise d'information sur l'avortement a reconnu que des services et de l'information sur l'avortement sont cruciaux au bien être et à la santé de la femme.. Nous pensons que des lois telles que celles en vigueur en Irlande qui sont si restrictives sur l'avortement sont tellement défectueuses et injustes pour les femmes qu'elles ne peuvent pas être acceptées dans des sociétés démocratiques. De plus, même si la majorité de l'opinion acceptait une interdiction sur l'avortement, de tels opinions ne justifient pas un tel violation énorme des droits d'une minorité silencieuse (sans voix).

Un challenge par trois femmes aux lois irlandaises sur l'interdiction de l'avortement qui ont été forcées de se rendre en Angleterre pour un avortement nécessaire pour protéger leur santé est en attente d'audition devant le Cour Européenne des Droits de l'Homme sous le nom de ABC v Ireland. Pareillement, l'interdiction d'avortement en Irlande du Nord a été le sujet qu'une enquête judiciaire – voir Family Planning Association of Northern Ireland v Minister for Health 2004.

Nous pensons que l'avortement est un aspect intime de la vie privée, inextricablement lié aux droits sexuels d'une femme, au droit de contrôler son corps et à la liberté et à la sécurité de sa personne. Ces droits sont violés d'une manière inacceptable par la poursuite forcée d'une grossesse.

Toutes les lois internationales ainsi que leur interprétation par les autorités compétentes ainsi qu'il est prévue par des agences internationales et régionales conduisent à la conclusion que, afin que les femmes et les jeunes filles puissent exercer et jouir leurs droits entièrement, un certain nombre de conditions relatives à la politique de la santé de reproduction et sexuelle et la loi doivent être présents :

-l'avortement doit être décriminalisé
-une éducation complète, précise, basée sur des renseignements scientifiques de contraception doivent être aisement disponibles et
-des méthodes de contraception doivent être à un prix raisonnable et être accèssibles.

Nous croyons que la résolution préparé par la Committee on Equal Opportunities for Women and Men réaffirment ces principes et nous vous demandons en conséquence de lui donner votre accord sans amendements. Nous attendons de vos nouvelles sur cette question importante, et nous serons heureux de vous fournir tous autres renseignements et documentation que vous souhaiteriez.

Nous vous prions d'agréer, l'expression de nos sentiments les meilleurs.

Family Planning Association in Northern Ireland
Irish Family Planning Association
National Women’s Council of Ireland
One Family
The Dublin Well Woman Centre
Women’s Aid

Miembros de la Asamblea Parlamentaria
Asamblea Parlamentaria
Consejo de Europa
Avenue de l'Europe
F-67075 Strasbourg Cedex

14 de abril de 2008

Por medio de la presente, nosotros, los suscritos, los instamos a apoyar la resolución sobre el acceso a los servicios de aborto seguro y legal en Europa, la cual fue elaborada por el Comité sobre la Igualdad de Oportunidades entre Mujeres y Hombres. Tal y como aparece redactada, la resolución claramente trata los tres puntos más importantes relacionados con el gozo completo de los derechos humanos de las mujeres en Irlanda:

- la necesidad de despenalizar el aborto en todas partes;
- la necesidad de garantizar que cuando las mujeres tengan abortos, esos abortos sean seguros y que las mujeres también reciban atención postaborto de calidad, de acuerdo con su derecho al más alto nivel posible de salud; y
- la necesidad de aplicar estrategias de salud para reducir el número de embarazos en crisis y, por ende, el número de abortos mediante la educación, el acceso a información y el acceso eficaz a métodos anticonceptivos, y fomentar un clima de igualdad y decisiones informadas.

En calidad de empleados de una ONG que trabaja en Irlanda, hemos presenciado los daños causados por leyes que niegan el acceso a los servicios de aborto en la isla de Irlanda. Leyes como las de Irlanda que penalizan al aborto son particularmente nocivas porque son muy ineficaces y, sin embargo, tienen un profundo efecto perjudicial en tantas mujeres. Las mujeres que viven en Irlanda obtienen con regularidad servicios de aborto en otras partes de Europa, a pesar de que corren un riesgo más elevado para su salud y su bienestar.

La ley de Irlanda permite el aborto cuando la vida de la mujer corre peligro. En la práctica, sin embargo, en casi todas las circunstancias no hay servicios de aborto disponibles en Irlanda debido a la ambigüedad respecto a cuándo un médico puede efectuar legalmente una cirugía que salva vidas. La ley tampoco especifica disposiciones para una mujer que queda embarazada como resultado de violación o incesto, una mujer que presenta grave anormalidad fetal, o una mujer que corre riesgo de daños corporales permanentes como ceguera, diabetes, enfermedad renal o cardiopatía.

La Suprema Corte de la República de Irlanda ha criticado justamente la disposición constitucional por su falta de directrices respecto a abortos que salven vidas y por no tener en cuenta las circunstancias de la mujer. El Estado ha fallado repetidas veces en ofrecer implementar legislación o proponer un referéndum para permitir el acceso al aborto. El Juez McCarthy, juez de la Suprema Corte, señaló en 1992, en Ministro de Justicia contra X:

“¿Qué deben hacer las mujeres embarazadas? ¿Qué deben hacer los padres de una niña embarazada menor de edad? ¿Qué debe hacer la profesión médica? No tienen ningunas directrices salvo lo que se puede deducir de los fallos en este caso. ¿Qué otros factores deben tomarse en consideración? ¿Acaso la víctima de violación, ya sea menor de edad o no, o la víctima de incesto, que queda embarazada, deben ser evaluadas de una manera diferente a las demás?”

Las cifras oficiales muestran que más de 7,000 mujeres viajan cada año a Inglaterra desde la isla de Irlanda en búsqueda de servicios de aborto. Esta cifra se basa en el número de mujeres que proporcionan direcciones irlandesas (de la República y de Irlanda Septentrional), y no en el verdadero y más elevado número de mujeres que viajan, algunas de las cuales dan falsas direcciones en Inglaterra o viajan a otros países como Bélgica y los Países Bajos.

Hemos observado que el Gobierno en la República de Irlanda facilita el acceso al aborto en el extranjero proporcionando a algunas mujeres los fondos o documentos necesarios para viajar. No obstante, cuando intentan obtener permiso para viajar, las mujeres a menudo se enfrentan con demoras, considerables obstáculos burocráticos y la pérdida de privacidad. De vez en cuando, el Estado niega a las mujeres permiso o los documentos necesarios para viajar al extranjero para tener un aborto, o aplaza el proceso hasta el punto en que el embarazo es demasiado avanzado para obtener un aborto legal. En años recientes, los prestadores de servicios de salud han encontrado pruebas de un retorno a la práctica de aborto inseguro e ilegal, que no se había visto desde principios de la década de 1950. Esta actividad ilegal se ha observado principalmente entre la población de inmigrantes, quienes afrontan más restricciones para viajar y con frecuencia carecen de los medios financieros para ello.

Nuestras organizaciones presencian a diario casos en que la edad, el estado psicológico y demás circunstancias de una mujer afectan su decisión de llevar su embarazo a término o no, y su capacidad para hacerlo. Sin embargo, las leyes que restringen el aborto hacen caso omiso de todos estos factores.

Las mujeres embarazadas con anormalidad fetal afrontan otra carga. Estas mujeres tienen embarazos deseados y están sumamente afligidas. Una mujer que recibe tratamiento en una clínica de aborto en el extranjero o por parte de un prestador de servicios ilegal, no tiene la posibilidad de acceder a un análisis genético vital de los restos fetales para determinar las implicaciones para futuros embarazos. Somos conscientes de que algunas mujeres intentan llevarse los restos fetales a Irlanda para que les realicen pruebas genéticas o para enterrar al feto en una tumba familiar en Irlanda. Debido a la combinación de estigma y falta de información, estas mujeres a veces sacan los restos clandestinamente del país donde tuvieron el aborto para llevárselos a su país natal.

Como señala la resolución, existen medios mucho más eficaces y humanos, y menos discriminatorios, para disminuir el número de embarazos en crisis. Algunos ejemplos son: la prestación de servicios adecuados de atención prenatal y crianza de los hijos, la disponibilidad de métodos anticonceptivos para permitir el espaciamiento de embarazos y apoyo social adecuado para las familias empobrecidas.

En la República de Irlanda, nunca se ha ofrecido al pueblo irlandés la opción de votar para mostrar su apoyo por la legalización del aborto. En 1992 y 2002, los votantes rechazaron las propuestas de referendos que ofrecían sólo la opción de reducir el acceso a los servicios de aborto.

Considerables datos de encuestas de opinión indican que la mayoría de la población apoya mayor acceso a los servicios de aborto en la República de Irlanda. En un marcado contraste con el apoyo del Gobierno irlandés de la actual prohibición casi total del aborto, una encuesta nacional de la población (entre las edades de 18 y 45), realizada por la Institución Estatal de Embarazos en Crisis, en el año 2003, encontró que el 51% estimaba que la mujer "siempre debe tener la opción de tener un aborto, sin importar las circunstancias, otro 39% pensó que debería haber la opción en determinados casos.

En junio de 2007, otra encuesta de opinión nacional encontró que el pueblo irlandés estaba de acuerdo con la interrupción del embarazo en Irlanda en las siguientes circunstancias;

· 69% cuando la vida de la mujer embarazada está en riesgo debido al peligro de
· 75% cuando el feto no puede sobrevivir fuera de la matriz,
· 82% cuando el embarazo pone en grave peligro la vida de la mujer,
· 73% cuando el embarazo es producto de abuso sexual perpetrado por un miembro de la familia,
· 69% cuando el embarazo es producto de violación,
· 56% cuando existe evidencia de que el niño nacerá con graves deformaciones
físicas o mentales.

Somos conscientes de que también existe un consenso europeo a favor del aborto legalizado. En varios estados europeos se incluyen los servicios de aborto en los planes nacionales para la atención de la salud y en la capacitación de las facultades estatales de medicina. La ley extrema de Irlanda no forma parte de este consenso.

En 1992, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, en respuesta a la prohibición de la información sobre el aborto en Irlanda, reconoció que los servicios y la información de aborto son fundamentales para la salud y el bienestar de las mujeres. Estamos convencidos de que las leyes como las de Irlanda que restringen drásticamente los servicios de aborto son tan viciadas y tan injustas para las mujeres que no pueden ser aceptadas en sociedades democráticas. Además, aun si la opinión de la mayoría apoyara la prohibición del aborto, tales creencias justifican inadecuadamente tan enorme violación de los derechos de una minoría privada del derecho al voto.

Una recusación de la prohibición del aborto en Irlanda entablada por tres mujeres que habían sido forzadas a viajar a Inglaterra para obtener servicios de aborto necesarios a fin de proteger su salud y bienestar, ahora está pendiente ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y es conocida como ABC contra Irlanda. Asimismo, la prohibición del aborto en Irlanda Septentrional ha sido el tema de investigación judicial. Ver Asociación de Planificación Familiar en Irlanda Septentrional contra Ministro de Salud 2004.

Creemos que el aborto es un aspecto íntimo de la vida privada, intrincadamente vinculado con los derechos sexuales de la mujer, su derecho a controlar su propio cuerpo y la libertad y seguridad de su persona. Estos valores son violados inaceptablemente por la continuación forzada del embarazo.

El derecho internacional y las interpretaciones autoritarias del mismo proporcionadas por organismos internacionales y regionales nos llevan a la conclusión de que, para que las mujeres y niñas puedan ejercer y disfrutar sus derechos humanos plenamente, deben existir varias condiciones relacionadas con las políticas y leyes referentes a la salud sexual y reproductiva:

- el aborto debe ser despenalizado;
- la educación sexual y la información completa, exacta y basada en evidencia científica sobre la anticoncepción debe estar disponible con facilidad; y
- los métodos anticonceptivos deben ser accesibles y estar disponibles a precios asequibles.

Creemos que la resolución redactada por el Comité sobre la Igualdad de Oportunidades entre Mujeres y Hombres reafirma estos principios; por tanto, los instamos a apoyarla sin enmiendas. Los invitamos a compartir sus opiniones respecto a este asunto tan importante, y con gusto les proporcionaremos información y documentos adicionales que nos soliciten.

Asociación de Planificación Familiar de Irlanda Septentrional
Asociación Irlandesa de Planificación Familiar
Consejo Nacional de Mujeres de Irlanda
One Family
The Dublin Well Woman Centre
Women’s Aid

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